Gastroenterología

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Escrito por: La redacción de Top Doctors
Creado: 2024-07-16

¿Qué es la Gastroenterología?

La Gastroenterología es una rama de la Medicina que se dedica al estudio, diagnóstico y tratamiento de los Trastornos y Enfermedades del Sistema Digestivo. Este campo médico abarca todos los órganos involucrados en la digestión y absorción de alimentos, así como en la eliminación de desechos.


¿Qué enfermedades incluye?

Enfermedades Esofágicas

  • Reflujo Gastroesofágico (ERGE): Reflujo del ácido estomacal hacia el esófago, causando acidez, ardor y otros síntomas
  • Esofagitis: Inflamación del esófago, que puede ser causada por el ERGE, infecciones o ciertos medicamentos
  • Achalasia: Trastorno que afecta la motilidad del esófago, dificultando el paso del alimento hacia el estómago
  • Cáncer de Esófago: Crecimiento anormal de células en el esófago

Enfermedades Gástricas

  • Úlceras Pépticas: Llagas en el revestimiento del estómago o el duodeno (la primera parte del intestino delgado), causadas por la acción del ácido gástrico y la bacteria H. Pylori
  • Gastritis: Inflamación del revestimiento del estómago, que puede ser aguda o crónica
  • Cáncer de Estómago: Crecimiento anormal de células en el estómago

Enfermedades del Intestino Delgado

  • Enfermedad Celíaca: Trastorno Autoinmune en el que el consumo de gluten daña el intestino delgado
  • Síndrome del Intestino Irritable (SII): Trastorno funcional que causa dolor abdominal, cambios en los hábitos intestinales y otros síntomas
  • Enfermedad de Crohn: Enfermedad inflamatoria intestinal que afecta cualquier parte del intestino delgado o grueso.
  • Colitis Ulcerosa: Enfermedad inflamatoria que afecta al intestino grueso
  • Diarrea Infecciosa: Causada por virus, bacterias o parásitos que infectan el intestino delgado
  • Intolerancia a la Lactosa: Incapacidad para digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche y los productos lácteos

Enfermedades del Intestino Grueso

  • Diverticulosis: Formación de bolsas o divertículos en la pared del intestino grueso
  • Cáncer de Colon: Crecimiento anormal de células en el colon (intestino grueso)
  • Estreñimiento: Dificultad para evacuar las heces fecales
  • Hemorroides: Inflamación de las venas en el recto y el ano

Enfermedades Hepatobiliares

  • Hepatitis: Inflamación del hígado, que puede ser causada por virus, bacterias, alcohol o medicamentos
  • Cirrosis Hepática: Enfermedad Crónica en la que el hígado se cicatriza y se daña, lo que afecta su función
  • Cálculos Biliares: Depósitos duros que se forman en la vesícula biliar
  • Colecistitis: Inflamación de la vesícula biliar
  • Cáncer de Hígado: Crecimiento anormal de células en el hígado

Enfermedades Pancreáticas

  • Pancreatitis: Inflamación del páncreas, que puede ser aguda o crónica
  • Cáncer de Páncreas: Crecimiento anormal de células en el páncreas


¿Qué tratamientos realiza un especialista en Gastroenterología?

Medicamentos

  • Inhibidores de la bomba de protones (IBP): Utilizados para tratar la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico (ERGE) y Úlceras Gástricas
  • Antiácidos: Alivian la acidez estomacal y la indigestión
  • Antibióticos: Tratamiento de Infecciones Bacterianas como la Gastritis por Helicobacter Pylori
  • Medicamentos antiinflamatorios: Incluyen aminosalicilatos y corticosteroides para tratar enfermedades inflamatorias intestinales como la Enfermedad de Crohn y la Colitis Ulcerosa
  • Laxantes y antidiarreicos: Manejan el Estreñimiento y la Diarrea
  • Medicamentos Hepatoprotectores: Ayudan a manejar Enfermedades Hepáticas como la Hepatitis y la Cirrosis

Cambios en el estilo de vida y dieta

  • Dieta baja en FODMAP: Utilizada para manejar el Síndrome del Intestino Irritable (SII)
  • Dieta sin gluten: Tratamiento esencial para la Enfermedad Celíaca
  • Programas de pérdida de peso: Recomendados para pacientes con Obesidad y Enfermedad Hepática Grasa No Alcohólica
  • Asesoramiento nutricional: Ayuda a mejorar la digestión y la salud general del sistema digestivo

Procedimientos endoscópicos

  • Endoscopia Digestiva Alta: Permite la visualización y tratamiento del esófago, estómago y duodeno. Se utiliza para diagnosticar y tratar problemas como Úlceras, Esofagitis y Sangrado Gastrointestinal
  • Colonoscopia: Utilizada para examinar el colon y el recto. Es crucial para el diagnóstico y tratamiento de Pólipos, Cáncer de Colon y Colitis
  • Colangiopancreatografía Retrógrada Endoscópica (CPRE): Permite el diagnóstico y tratamiento de enfermedades de la vesícula biliar, los conductos biliares y el páncreas
  • Endoscopia por Cápsula: Permite la visualización del intestino delgado mediante una pequeña cápsula con cámara que el paciente ingiere
  • Ecoendoscopia: Combina la Endoscopia y el Ultrasonido para obtener imágenes detalladas del tracto digestivo y los órganos circundantes

Procedimientos quirúrgicos

  • Resección de Pólipos: Eliminación de Pólipos del colon y el recto durante una Colonoscopia
  • Esfinteroplastia: Reparación quirúrgica del esfínter esofágico para tratar la ERGE grave
  • Cirugía de Bypass Gástrico: Realizada en pacientes con Obesidad Mórbida para ayudar en la pérdida de peso
  • Cirugía de Resección Intestinal: Remoción de partes dañadas del intestino en casos de Enfermedad de Crohn o Cáncer

Tratamientos para Enfermedades Hepáticas

  • Trasplante de Hígado: En casos de Cirrosis avanzada y otras Enfermedades Hepáticas graves
  • Paracentesis: Procedimiento para eliminar el exceso de líquido en el abdomen (ascitis)
  • Escleroterapia y Bandas para Varices Esofágicas: Tratamientos para las varices esofágicas que pueden sangrar en pacientes con Cirrosis

Tratamientos para Enfermedades Pancreáticas

  • Drenaje Endoscópico: Procedimiento para tratar Quistes Pancreáticos
  • Pancreatectomía Parcial: Remoción de una parte del páncreas en casos de Tumores Pancreáticos


¿Cuándo acudir con un especialista en Gastroenterología?

Es importante acudir con un especialista en Gastroenterología cuando se experimentan síntomas persistentes o preocupantes relacionados con el sistema digestivo. Por ejemplo:

  • Dolor abdominal persistente: Si experimenta dolor abdominal que no desaparece o empeora con el tiempo, especialmente si se acompaña de otros síntomas como fiebre, pérdida de peso o cambios en los hábitos intestinales
  • Problemas de digestión: Dificultad para tragar, acidez estomacal frecuente, indigestión crónica, náuseas persistentes o vómitos sin causa aparente pueden ser indicativos de Trastornos Gastrointestinales que requieren atención especializada
  • Cambios en los hábitos intestinales: Diarrea persistente, Estreñimiento Crónico o sangre en las heces pueden ser signos de afecciones gastrointestinales como Enfermedad Inflamatoria Intestinal, Cáncer Colorrectal o Enfermedad Diverticular
  • Sangrado gastrointestinal: Cualquier tipo de sangrado rectal, sangre en las heces o heces negras y alquitranadas deben ser evaluados por un especialista en Gastroenterología para descartar condiciones graves como Úlceras, Pólipos o Cáncer
  • Cambios en los hábitos alimenticios: Si se experimenta una intolerancia persistente a ciertos alimentos, hinchazón abdominal significativa después de comer o pérdida de apetito inexplicable
  • Antecedentes familiares de Enfermedades Digestivas: Si se tienen antecedentes familiares de enfermedades como Enfermedad Inflamatoria Intestinal, Cáncer Colorrectal o Enfermedad Celíaca, es importante realizarse exámenes preventivos