Toracocentesis

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Escrito por: La redacción de Top Doctors
Creado: 2024-06-24

¿Qué es la Toracocentesis?

La Toracocentesis es un procedimiento médico que implica la punción de la pared torácica para extraer líquido o aire del espacio pleural, que es el área entre los pulmones y la pared torácica. Esta intervención se realiza utilizando una aguja fina y hueca o un Catéter.


¿En qué consiste?

Aplicación de Anestesia

Se administra Anestesia Local en la zona de la espalda donde se realizará la punción. Esto adormece la piel y los tejidos subyacentes, haciendo que el procedimiento sea más cómodo para el paciente.

Punción pleural

El médico introduce una aguja fina y hueca o un Catéter por encima de una costilla, evitando las estructuras nerviosas y vasculares que se encuentran debajo de cada costilla.


La aguja o el Catéter se inserta cuidadosamente en el espacio pleural, el área entre los pulmones y la pared torácica.

Extracción de líquido pleural

Una vez que la aguja o el Catéter está en el espacio pleural, se procede a extraer el líquido acumulado. La cantidad de líquido extraído puede variar dependiendo de la necesidad diagnóstica o terapéutica.


Si el propósito es diagnóstico, se recoge una muestra de líquido para su análisis en el laboratorio. Esta muestra se utiliza para identificar la causa del Derrame Pleural, como Infecciones, Cáncer o Enfermedades Inflamatorias.

Finalización del procedimiento

Después de extraer el líquido necesario, la aguja o el Catéter se retira cuidadosamente. Se aplica un vendaje sobre el sitio de punción para prevenir Infecciones y controlar cualquier posible sangrado.


¿Por qué se realiza?

Diagnóstico de Derrames Pleurales

La causa más común de la Toracocentesis es el análisis del líquido pleural excesivo, conocido como Derrame Pleural. El análisis del líquido puede ayudar a identificar la causa del Derrame, como:

  • Enfermedades Pulmonares: Neumonía, Tuberculosis, Cáncer de Pulmón, Fibrosis Pulmonar
  • Insuficiencia Cardíaca: El líquido se acumula en los pulmones debido a una mala circulación de la sangre
  • Traumatismo Torácico: Lesiones en el tórax que causan sangrado o fuga de aire en el espacio pleural
  • Enfermedades Inflamatorias: Lupus, Artritis Reumatoide
  • Infecciones: Empiema Pleural (pus en el espacio pleural)

Aliviar los síntomas del Derrame Pleural

Este procedimiento puede drenar el líquido acumulado en el espacio pleural, lo que puede aliviar la dificultad para respirar, el dolor en el pecho y la tos.

Tratamiento de Neumotórax

La Toracocentesis puede eliminar el aire atrapado en el espacio pleural en el caso de un Colapso Pulmonar.

Obtención de muestras para Biopsias

En algunos casos, se puede utilizar la Toracocentesis para obtener muestras de tejido pleural para su análisis en una Biopsia.


Preparación para la Toracocentesis

Aunque la Toracocentesis es un procedimiento relativamente simple, es importante seguir ciertos pasos preparatorios para asegurar la seguridad y eficacia del mismo.

Evaluación previa

  • Radiografía de Tórax: Esta imagen ayuda a determinar la ubicación y la cantidad de líquido o aire en el espacio pleural, así como a identificar cualquier anomalía que pueda influir en el procedimiento
  • Revisión de medicamentos: El paciente debe informar al médico sobre todos los medicamentos que está tomando, especialmente anticoagulantes o aspirina, ya que pueden aumentar el riesgo de sangrado
  • Alergias: El paciente debe informar sobre cualquier Alergia, particularmente a anestésicos locales o materiales médicos

Preparación física del paciente

  • Ayuno: En general, no se requiere ayuno previo al procedimiento, pero el médico puede dar instrucciones específicas dependiendo de la condición del paciente
  • Posición: El paciente debe estar preparado para adoptar la posición adecuada durante el procedimiento, generalmente sentado y con los brazos apoyados o acostado de lado con el brazo elevado


¿Qué se siente durante el examen?

Aplicación de Anestesia

Al inyectarse la Anestesia Local, el paciente puede sentir una picazón o una sensación de ardor momentáneo en la piel y los tejidos subyacentes. Esto es normal y pasa rápidamente una vez que el anestésico empieza a hacer efecto

Introducción de la aguja o catéter

  • Sensación de presión: Durante esta etapa, el paciente puede sentir presión en la zona, aunque el dolor debe ser mínimo debido a la Anestesia
  • Posible dolor: Algunos pacientes pueden experimentar un dolor leve o una sensación de incomodidad cuando la aguja penetra el espacio pleural. Si el dolor es intenso, es importante informar al especialista de inmediato

Después del procedimiento

  • Alivio de síntomas: Después de la extracción de líquido o aire, muchos pacientes experimentan un alivio significativo de síntomas como la dificultad para respirar
  • Sensaciones posteriores: Puede haber algo de dolor o incomodidad en el sitio de punción después del procedimiento. Este malestar es generalmente leve y puede ser manejado con analgésicos según las indicaciones del médico


Significado de resultados anormales

Un resultado anormal indica que las características del líquido pleural se desvían de lo que se considera normal. Esto puede deberse a diversas afecciones médicas que afectan los pulmones, el corazón o los riñones.

Cirrosis

La albúmina es una proteína que ayuda a mantener el equilibrio de líquidos en la sangre. Los niveles bajos de albúmina en el líquido pleural (menos de 3 g/dL) pueden indicar Cirrosis Hepática, una enfermedad en la que el hígado se encuentra dañado y cicatrizado.

Cáncer

  • Células cancerosas: El hallazgo de células cancerosas en el líquido pleural es un fuerte indicador de Cáncer de Pulmón, Pleura (membrana que recubre los pulmones) u otros órganos cercanos
  • Elevación de LDH (lactato deshidrogenasa): La LDH es una enzima que aumenta en el líquido pleural en presencia de Cáncer Pleural o Metástasis Pulmonares

Infección

  • Pus: La presencia de un líquido espeso y blanquecino compuesto por glóbulos blancos muertos y bacterias, en el líquido pleural, es un signo claro de una Infección, como Empiema Pleural o Neumonía
  • Elevación de glóbulos blancos: Un recuento elevado, especialmente de neutrófilos, en el líquido pleural indica una respuesta inflamatoria a una Infección

Insuficiencia Cardíaca

El trasudado es un líquido pleural con bajo contenido de proteínas (menos de 3 g/dL) y bajo recuento de células. Se produce cuando hay una acumulación de líquido en los pulmones debido a una Insuficiencia Cardíaca Congestiva o Problemas Renales.

Desnutrición

La Desnutrición Severa puede provocar niveles bajos de albúmina y otras proteínas en el líquido pleural.

Inflamación

Un recuento elevado de glóbulos blancos, especialmente de eosinófilos, en el líquido pleural puede indicar Enfermedades Inflamatorias como la Artritis Reumatoide o Lupus.


Avances

Mejoras en la tecnología de imagen

  • Ultrasonido Guiado: Permite una localización precisa del líquido pleural y reduce significativamente el riesgo de complicaciones como el Neumotórax. Esto ha aumentado la seguridad y la precisión del procedimiento
  • Tomografía Computarizada (CT) y Radiografía Digital: Estas tecnologías avanzadas permiten una evaluación más detallada de la anatomía torácica, facilitando la planificación del procedimiento y la evaluación de posibles complicaciones postoperatorias

Desarrollos en equipos médicos

  • Agujas y Catéteres mejorados: Las nuevas generaciones están diseñadas para minimizar el trauma tisular y mejorar la eficacia de la extracción de líquido. Algunos dispositivos incluso permiten la evacuación continua de líquido, lo cual es útil en casos de Derrames Pleurales recurrentes
  • Dispositivos de seguridad: La incorporación de mecanismos de seguridad en las agujas y catéteres ha reducido el riesgo de lesiones tanto para el paciente como para el personal médico

Innovaciones en el análisis del líquido pleural

  • Biomarcadores avanzados: La identificación de Biomarcadores específicos puede ayudar a diagnosticar con mayor precisión condiciones como el Cáncer, Infecciones y Enfermedades Inflamatorias
  • Técnicas de Citología mejoradas: La mejora en estas técnicas permite una detección más precisa de células malignas, lo que es crucial para el diagnóstico temprano de Cánceres Pleurales


¿Qué especialista la realiza?

La Toracocentesis es una prueba médica especializada que requiere conocimientos y habilidades específicas para llevarse a cabo de manera segura y eficaz. Generalmente, el médico responsable de indicar y realizar este procedimiento pertenece a una de las siguientes especialidades:

  • Médico Broncopulmonar: Este profesional es el principal encargado de indicar la necesidad de una Toracocentesis y de realizar el procedimiento. Su formación y experiencia en afecciones pulmonares y pleurales le permiten manejar adecuadamente las complicaciones que puedan surgir.
  • Médico Internista: Especialmente aquellos con experiencia en Enfermedades Respiratorias. Estos profesionales están capacitados para evaluar el estado general del paciente y tomar decisiones sobre la necesidad del procedimiento
  • Cirujano Torácico: En situaciones más complejas o cuando hay una necesidad quirúrgica adicional. Este especialista tiene una profunda comprensión de la anatomía del tórax y es experto en manejar complicaciones quirúrgicas